Sylvia Jones

Een paar weken terug ben ik naar Knokke geweest om een foto te kopen van de geweldige Sylvia Jones. https://www.sylviajones.be/ Ze is een paar jaren terug eindelijk aan de slag gegaan als fotografe en haar foto’s zijn fantastisch!

“Vrouwen worden als inspiratiebron gebruikt om tot nieuwe interpretaties en inzichten te komen en daarbij worden gelijk de speculatieve dimensie van het beeld onderstreept – een centraal vraagstuk in haar oeuvre dat esthetisch overweldigend is en visuele orde schept in de natuurlijke chaos waardoor haar foto’s op het snijvlak van werkelijkheid en droomwereld liggen. Ze tasten zintuiglijk de randen af van wat je nog als fotografie kunt bestempelen op een punt waar zowel het concept als de gelaagdheid en de presentatie van de beelden intrinsiek deel uitmaken van het maakproces, een soort inherente tijdloosheid van de foto’s. Ze weet de innerlijke energie van een mens vast te leggen en hun unieke persoonlijkheid bloot te leggen door er een relatie mee op te bouwen die is gebaseerd op vertrouwen, zachtaardigheid en openheid. De intimiteit is verzinnebeeld door de zuivere vorm van het naakte lichaam. Door die beelden van hun context te isoleren, ontstaat een eigenaardig en abstract beeld dat enerzijds refereert naar de oneindige kenmerken van een landschap, anderzijds naar de gelaagdheid van een schilderij.

De onbetrouwbare aard van herinnering, perceptie, tijd en geschiedenis zijn terugkerende thema’s in haar werk, dat evenzeer focust op de constante metamorfose die we als mens ervaren en op ons onvermogen om de vluchtige werkelijkheid vast te leggen. De blikken van de protagonisten in deze donkere, schilderachtige beelden zijn verdwaald, eeuwig zwevend tussen droom en werkelijkheid, als bevroren door de tijd. De angel van de dood is in de werken nooit veraf, maar het respect en de liefde van de fotografe voegen er telkens weer waardigheid en ontroering aan toe zonder te verbloemen of te dramatiseren, als een stadium in het leven van de vrouw waarin transformatie en kracht schuilgaat. Het is gemaakt vanuit een verlangen om zichtbare ruimtes te verbinden met de ruimtes die in onszelf bestaan; ze tekent voor een metaforische interpretatie van beelden die zich bewegen tussen onze geest en het onbewuste. Door de fragiele lijn te bewandelen tussen enerzijds werkelijkheid en ervaring, anderzijds emotionele openheid en de exploitatie ervan.

Wie de foto’s fragmentarisch leest, komt tot het besef dat ze een sterk pleidooi vormen om respectvol met vrouwelijke schoonheid om te gaan. Ze duiken in een droomwereld – vrij van problemen – en laten de werkelijkheid tijdelijk achter zich. Kleine details lijken niet in het decor te passen, ze genereren spanning en bezitten geheimen die niet kunnen worden ontsluierd. De pure ontregelende schoonheid van haar figuren zorgt ervoor dat we het lichaam op een heel andere manier bekijken. De fotografe laat de parfums van het symbolisme door haar studio wervelen: verwelkte en fleurige bloemen, het perfecte lichaam en zijn aftakelende alter ego, de schimmen en het spel.”

Kun je kort even samenvatten wat je zonet gelezen hebt?

Je moet je geen zorgen maken, ik ben ok. Dank u. Toen we in Knokke waren, zijn we doorgereden naar Oostende, naar de “Internationale Fotobiënnale”. Ik heb ergens een boekje met uitleg over de verschillende fotografen gevonden met aan de linker kant een foto die de fotograaf gemaakt heeft en aan de rechter kant uitleg over haar/zijn werk. Uit bijna iedere beschrijving heb ik één zin genomen en die creatief aan elkaar “geplakt”. Het resultaat is de tekst hierboven.

En waar wil ik nu juist naartoe? Wel, voor mij persoonlijk is het heel eenvoudig: een foto spreekt mij aan of niet. En dat “oordeel” wordt geveld in een seconde (of twee). Ik heb echt al die “uitleg” niet nodig en het is niet omdat ik de “uitleg” gelezen heb, dat ik plots een foto die mij niet aanstaat, wel graag ga zien. Bij mij spreekt het hart bij het “beoordelen” van een foto en niet het verstand. Misschien ten onrechte maar goed, zo ben ik nu eenmaal …

Russell James

Russell James was in het land en dat zul je geweten hebben. De in Australië geboren man met de lange haren is een van de beste mode/beauty/celebrity/glamourfotografen. Een ander kenmerk is blijkbaar dat deze mens niet graag schoenen draagt. En ook op deze vernissage liep hij rond op slippers. De tentoonstelling zelf heeft de titel ‘On the beach’ meegekregen en het zijn de mensen van de ‘Young Gallery’ die deze tentoonstelling op poten gezet hebben. Natuurlijk was de vernissage … aan de kust en meer bepaald in hun galerij in Knokke.

I68G9765

De foto’s van Russell James zijn gewoon prachtig, waarbij hij gebruik maakt van natuurlijk licht in combinatie met de mooiste levende wezens op aarde: vrouwen. En vaak aan de mooie stranden van zijn geboorteland. Hij werkt regelmatig voor tijdschriften en sommige van zijn werken werden gepubliceerd in onder andere Vogue, Elle, Marie Claire, W, Photo, GQ en Sports Illustrated om er maar een paar te noemen. Hij heeft ook foto’s gemaakt voor reclamecampagnes van merken zoals: Victoria’s Secret, Evian, Rolex en Revlon.

In de galerij hangen enkele van zijn mooiste werken (met rode bolletjes). Zowat alle foto’s zijn een streling voor het oog en af en toe doen de foto’s een mens wegdromen. Tijdens het gesprekje dat ik had met hem legde ik uit dat ‘mijn ding’ natuurfotografie was en meer bepaald landschapsfotografie. Ik heb in het verleden met verschillende landschapsfotografen gesproken evenals galerijhouders en uit al die gesprekken is gebleken dat het zeer, zeer moeilijk is om te leven van landschapsfoto’s. Russell James heeft mij de raad gegeven om een vrouw in mijn landschappen te plaatsen … (‘dat is wat ik doe’ zei hij).

I68G9758

I68G9750

Weet ook nog dat je het fantastische boek ‘Russell James Retrospective’ kunt kopen in de galerij. Met enig geluk kun je nog een gesigneerd exemplaar op de kop tikken. Indien niet, klik dan op de derde link. De foto’s zelf kun je nog tot 02 oktober bewonderen aan de Zeedijk 811 in Knokke.

Bedankt Young Gallery om deze fantastische fotograaf naar België te halen en bedankt Russell James voor de tip.

http://www.younggalleryphoto.com/

http://www.studiorusselljames.com/

https://russelljames.myshopify.com/

Fotofestival Knokke-Heist

Deze week ben ik naar het ‘Internationaal Fotofestival Knokke-Heist’ geweest dat loopt van 10 april tot 13 juni. Zoals bijna elk jaar is het evenement gespreid in tijd en ruimte: er zijn verschillende locaties en één evenementen moeten nog beginnen. Op het het ticket staat het volgende:

Scharpoord – Valérie Belin, Marc Trivier, Jurgen Klauke – 10/04 – 13/06 Scharpoord – Beelden uit de Belgische Academies – 10/04 – 08/05 Scharpoord – World Press Photo – 15/05 – 13/06 Paviljoen ter hoogte van het Rubensplein – Robert Wilson – 10/04 – 13/06 Lagunahal – Internationale Fotowedstrijd, Photoview, Diagonaal, KFFKH – 10/04 – 13/06 Sincfala – Annemieke en de Smarties – 10/04 – 13/06

Concreet betekent dit het volgende: je koopt het ticket en je gaat naar een of meerdere van de tentoonstellingen die nu lopen. Voor de ‘World Press Photo’ moet je natuurlijk wachten tot de vijftiende mei. Alles eindigt wel op dezelfde dag: dertien juni. Het thema is dit jaar ‘Future Portraits’ en is bijgevolg gewijd aan portretfotografie.

Het is heel gemakkelijk om er een ‘fotodag’ van te maken: naast het festival kun je ook naar meerdere galerijen gaan in de buurt, je kunt foto’s nemen van de zonsop- en/of ondergang op de dijk, je kunt foto’s gaan nemen in het Zwin en je kunt er ook nog eens een lekker visje eten in een van de vele restaurants. En je kunt gaan shoppen …

Ik ben mijn dag dus begonnen in de Scharpoord en de eerste fotografe was Valérie Belin met ‘Eyes Wide Shut’ gevolgd door ‘Ästhetische Paranoia’ (2004/2006) van Jürgen Klauke om af te sluiten met ‘The Green Room’. Dit laatste is een selectie recente werken van studenten fotografie uit vier Belgische academies:

– Katholieke Hogeschool uit Limburg, – Koninklijke Academie voor Schone Kunsten uit Gent, – Hogeschool Sint-Lukas uit Brussel en – La Cambre uit Brussel.

Als natuurfotograaf is het wel even wennen aan hetgeen je te zien krijgt. Dit zijn een paar zinnen van de uitleg die op de muren of in de brochure te lezen is:

– ‘De tentoonstelling Eyes Wide Shut van Valérie Belin toont werken van de fotografe rond het begrip ‘avatar’. In de meest algemene betekenis is een avatar een representatie van een computergebruiker in de vorm van een driedimensioneel model of een icoon. De figuren en portretten van Belin zijn geen avatars in de strikte zin van het woord, maar refereren wel sterk naar de themata die dit fenomeen oproept.’
– ‘Jürgen Klauke is geen fotograaf, maar een kunstenaar die fotografie gebruikt als een instrument om zichzelf en de wereld in vraag te stellen. Hoewel hij met zijn bodyart, zijn artistieke betwisting van de sociale normen van geslachtelijke identiteit en zijn complexe werkgroepen rond de fundamentele vragen van het menselijk bestaan al lang de standaard bepaald heeft, gaat hij in zijn nieuwe werk nog verder. In minimalistisch strikte tot buitensporige, soms zelfs surreële taferelen denkt Klauke in zijn nieuwe werken na over de fundamentele voorwaarden voor een paranoïde bestaan.’
– ‘Fotografie bestaat niet meer om de omgeving te documenteren maar om er vat op te krijgen. Beelden fungeren als mentale ruimtes waarin de dingen uit hun context worden gelicht en een rol opnemen in de creatie van een persoonlijke en collageachtige leefwereld. Ook de parameters en conventies van het medium zelf worden expliciet ingezet om het kijken op zichzelf terug te werpen. Zo monteren deze beeldenmakers een actuele blik op de wereld van vandaag: tegelijk bevreemdend maar soms ook zo dichtbij. Een hiërarchie tussen fotografische genres of esthetische praktijken hanteren deze studenten niet. In hun universum hangt alles met alles samen. Of dat nu een geruststellende dan wel overrompelende gedachte is, wordt nooit helemaal duidelijk.’

Tja, wat moet ik daar dan nog aan toevoegen of over zeggen? Wat wel opviel was de kwaliteit van de afdrukken en de kaders. Die waren heel erg verzorgd.

Rap naar de ‘Lagunahal’ in Duinbergen dan maar , naar de ‘Internationale Fotowedstrijd’. Blijkbaar waren er bijna 3.800 inzendingen van een kleine 850 fotografen uit een dertigtal landen. Hier was er geen uitleg op de muren te bespeuren; alleen maar foto’s. Veel foto’s en veel mooie en/of goede foto’s (naar mijn bescheiden mening). Daar waar in de Scharpoord de afgedrukte foto’s en bijhorende kaders super verzorgd waren, was het hier veel minder. Maar goed, ik ben er om de foto’s zelf te bekijken en was deze keer aangenaam verrast. Dat kon ook moeilijk anders na de vorige ervaring. Zo werd ik soms verrast door de onderwerpen zelf natuurlijk, soms door de kijk van de fotograaf op het onderwerp in kwestie, door het standpunt, door de humor, door de afwerking en ga zo maar door.

Winnaars: Gouden lens:                                   Julie Van Der Vaart – België Zilveren lens:                                    Valery Melnikov – Rusland Bronzen lens:                                   Safiullin Salavat – Rusland

Jury: Voorzitter Jury:                                 Stephane Verheye Fotografe:                                         Monia Warnez Fotografe:                                         Annelies Lievrouw Fotograaf:                                         Pascal Baetens Centrum voor Beeldexpressie:    Freddy Van Vlaenderen KHLIM Genk:                                    Annick Geenen

Centrum voor beeldexpressie:     Martine Debuf – België Jong talent:                                       Elizaveta Belikova – Rusland Knack Award:                                   Vu Dung Pham – Vietnam Eervolle vermelding:                       Majid Saeedi – Iran

Indien je zelf eens tot ginder wilt gaan hou dan rekening met het volgende:

Openingstijden: Van 10 april tot en met 13 juni 2011 Dagelijks open van 10 tot 19 uur Openingsuren Sincfala: 10 tot 12 uur en van 14 tot 17.30 uur

Tarief: € 8 Er zijn talrijke kortingen; stel dus zeker de vraag wie er zoal kan genieten van een korting.

Locaties: Cultuurcentrum Scharpoord,                                    Meerlaan 32,                    8300 Knokke-Heist Lagunahal,                                                                   Krommedijk,                     Duinbergen Sincfala, Museum van de Zwinstreek,                    Pannestraat 140,             Heist Tentoonstellingspaviljoen, strand ter hoogte van het Rubensplein

Voor nog meer info: Cultuurcentrum Scharpoord Meerlaan 32 8300 Knokke-Heist

050 63 04 30   http://www.fotofestival.be/ fotofestival@knokke-heist.be

Mark Lagrange

Marc Lagrange heeft weer eens foto’s genomen en heeft het heel goed  idee gehad om ze met ons te delen. Er zitten zoals gewoonlijk enkele  prachtstukken tussen. Indien we het stukje film mogen geloven, dat u op  onderstaande website ook kunt bekijken, dan moet de shoot zelf heel  plezant geweest zijn. Zeker voor de twee mannen die in de foto’s  voorkomen.

De titel van de tentoonstelling is “And Then God Created … Women”.  En mannen die bepaalde dingen niet thuis en andere niet in hun broek  kunnen houden. Volgens het artikel in “De Morgen” had het blijkbaar even  goed “J’accuse” kunnen zijn. Misschien was deze laatste titel passender  en actueler geweest. Maar goed, het gaat hier niet om de titel maar om  de foto’s.

Persoonlijk ben ik niet heel goed thuis in de katholieke graden  (bisschop, paus, kardinaal, …) maar volgens dat geloof zijn het in  elke geval allemaal vertegenwoordigers van God. De ene al wat meer dan  de andere. Bijgevolg weet ik ook niet welke van die heren welk soort  hoofddeksel of kleed draagt en wat hun verantwoordelijkheden zijn.

Feit is wel dat ze, althans volgens hun eigen geloof, serieus aan het  zondigen zijn en het sterke geslacht behandelen als matten en/of  tweederangsburgers. Na al die eeuwen zijn ze nog altijd niet geëvolueerd  en hebben ze nog altijd niets geleerd. Op een van de foto’s is een  priester denk ik, te zien met aan zijn hand een … bruid. Ja, nog zo  iets dat niet mag van Rome.

Voor zover ie bestaat is “And Then God Created … Women” het beste  wat ie ooit gedaan heeft. En die creaties heeft Marc Lagrange prachtig  in beeld gebracht.

Mijn persoonlijke, favoriete foto is die waarbij we een vrouw zien  met een van die puntige hoofddeksels op. Wie zei er ook weer “less is  more”? De absolute eenvoud, die pose en die blik zijn gewoon perfect.

Ik weet dat u al (of toch de meeste) foto’s op internet of in een  tijdschrift te zien krijgt maar ga aub eens naar de galerij om het echte  ding te zien. Niets kan een “foto in ’t echt” vervangen! Laat mij aub  eens weten wat er door je heen gaat wanneer je dicht genoeg voor mijn  favoriete foto staat … .Fantastische reeks en heel pertinente en actuele aanklacht.

http://www.absoluteartgallery.com/NL/Lagrange/Lagrange.htm

Absolute Art Gallery Knokke Kustlaan 285 8300 Knokke

Vernissage Marc Lagrange

Gisteren zijn we naar de vernissage geweest van nog een “vrouwenfotograaf” maar deze keer was het een Belg: Marc Lagrange.

Dit evenement ging door in de galerij (aan de kust en meer bepaald in Knokke) van de immer sypathieke en steeds goed gehumeurde Yvan De Backer die altijd en overal bereid is om de werken van de artiesten te verdedigen, te promoten en natuurlijk te verkopen. Hij zit er ook niet mee in om bepaalde gebruikte technieken toe te lichten. Zo hebben we ooit geleerd hoe Jean-Louis Corby zijn prachtige beelden giet of hoe Christine Comyn haar wondermooie modellen vereeuwigt op doek. Er waren ook enkele modellen, die al dan niet vereeuwigd waren, champagne aan het sippen.

clip_image001_2

Hier zien we Yvan in zijn element en op zijn best: aan het woord.

clip_image002_2

De man die het doet en de man die het uitlegt, met de rechterhand die zorgt voor de nodige accenten. Voor alle duidelijkheid het gaat om de rechterhand van Yvan….

Om de artiest/fotograaf aan te kondigen werd beroep gedaan op Evy Gruyaert. Eerst werd een kort overzicht geschetst en daarna werd het team voorgesteld dat aan de foto’s heeft meegewerkt. En zoals altijd bij grote mannen: geen grote man zonder een vrouw. Ook hier speelt de levensgezellin van Marc een heel belangrijke rol in zijn leven.

clip_image003_2

Yvan kan het goed uitleggen. Evy ook maar zij gebruikt een gebalde rechterhand.

clip_image004_2

Waar begint en eindigt de foto?

clip_image005_2

De fotograaf die kijkt, het model dat luistert en de presentatrice die spreekt.

Binnen een paar weken komt een nieuw boek uit van Marc. Het is mogelijk om het te bestellen inclusief de handtekening van de fotograaf. Daarvoor moet u wel even naar Knokke.

http://www.absoluteartgallery.com/NL/Lagrange/Lagrange.htm http://www.lagrange.be/