Ísland – Réza Kalfan

Zoals jullie weten, durf ik af en toe wel eens een (foto)boek kopen. Eigenlijk regelmatig. Eigenlijk maandelijks. Een stuk of twee. Drie. Vier.

Er zijn mooie boeken, informatieve boeken, actuele boeken, overzichtsboeken en af en toe zit er eens een uitzonderlijk “koffietafelboek” tussen. Althans toch voor mij uitzonderlijk. “Ísland” van Réza Kalfane is er zo een. Toegegeven ik ben verliefd op IJsland en ben daardoor misschien niet honderd procent neutraal maar goed.

Ik zie enorm graag bloemen vanwege de onwaarschijnlijk mooie kleuren, combinaties en schakeringen. En toch hou ik super veel van foto’s … in zwart/wit.

En het boek waarover ik het heb, valt zeer zeker in de zwart/wit-categorie. Zelfs een gedeelte van het papier waarop de foto’s afgedrukt zijn, is zwart. Zowat de helft van de foto’s zijn gedrukt op “normaal” wit papier en de andere helft (zowel aan het begin als aan het einde van het boek) werd afgedrukt op zwart papier. En dat zijn nu juist de foto’s die mij zo aanspreken en die zo goed uitkomen. Voor alle duidelijkheid, het gaat hier voornamelijk over landschappen.

Hier zijn al enkele foto’s te zien van de “zwarte bladzijden” die van de persen rollen.

  

Het boek zelf valt uiteen in drie delen: het begint met watervallen afgedrukt op zwart papier, gevolgd door landschappen afgedrukt op wit papier om te eindigen met eerder abstracte structuren (gefotografeerd vanuit de lucht) terug afgedrukt op zwart papier. Zoals eerder gezegd, het eerste gedeelte is echt impressionant. Die foto’s zijn zo mysterieus en feeëriek tegelijkertijd. Sommigen zouden waarschijnlijk het woord “mystiek” zelfs durven gebruiken. Wanneer je het boek een beetje kantelt en naar het licht richt, dan komt het water zelfs tot leven …

Dit zijn enkele foto’s van de watervallen en één abstracte, allemaal op zwart papier.

 

Dit is een “normale” foto van een landschap op wit papier.

Réza Kalfane is een fotograaf van Franse origine (geboren in Straatsburg), gespecialiseerd in het Grote Noorden. In 2012 ontdekt hij IJsland, wordt op slag verliefd op de mysterieuze landschappen en grote open vlaktes. Het wordt ook zijn tweede (t)huis.

Dit is zijn eerste boek en heeft hij zelf uitgegeven; het werd gerealiseerd door Florence Larbey.

21 cm op 26 cm

116 pagina’s

Teksten in drie talen: Frans, Engels en IJslands

Er zijn 32 foto’s in offset zilver en 26 in trichromie

500 exemplaren waarvan 200 getekend en genummerd

ISBN: 979-10-97031-00-8

https://kalfane.com/

De tips van Johan – Ijsland Tip 02

Door omstandigheden konden we enkel reizen in de tweede helft van oktober. Aangezien we nogal laat op het jaar vertrokken, was de trip eerder beperkt tot het zuiden van het eiland. Op zich zeker geen probleem want dat is toch de regio waarop we onze zinnen gezet hadden. Bij het plannen van onze reis hadden ze ons ook gewaarschuwd dat we misschien/waarschijnlijk toch niet ver zouden kunnen rijden wegens (veel) sneeuw op de baan.

Wanneer wil je gaan?

Hmmm, dit is wel een moeilijke. Voor ons nu niet want er waren de omstandigheden. Voor de volgende keer is een periode al zeker uitgesloten: tijdens de zomermaanden. Wij hebben nu een bus met (zelf in te vullen) … zien toekomen ergens aan een klein wegrestaurantje. Ze stapten af en in een langgerekte colonne marcheerden ze naar het toilet en daarna terug de bus op. Sommigen hadden een mondmasker op. Indien dat was om anderen niet te besmetten dan kan ik erin komen; maar dan reis je toch niet? Maar een mondmasker in Ijsland? Wat moet dat zijn in de zomer als er zo drie of meer van die bussen tegelijk toekomen?

Dus blijven over lente, herfst en winter. We hadden eventjes gedacht aan de winter maar dan ben je blijkbaar beperkt qua verplaatsingen. Geen probleem voor de superjeeps maar wel moeilijk tot verboden voor de “gewone” 4X4. Wat we zeker willen doen, is een dag op stap gaan met een superjeep (http://www.superjeep.is/ ). Een andere firma die superjeeps aanbiedt is http://www.isak.is/ ). Het grote verschil tussen deze twee bedrijven is dat het eerste enkel jeeps verhuurt met een chauffeur terwijl je bij het tweede alleen de wagen huurt. Goedkoop is het niet; omgerekend komt het op een kleine 500 Euro per dag. Maar het is waarschijnlijk een overgetelijke ervaring. Zeker wanneer je enkele rivieren kunt oversteken en in de sneeuw kunt gaan “ploeteren”. De foto van de zwarte superjeep is van een privégebruiker en is niet te huur.

art-img_2007  artimg_2016

Nuttig is deze pagina: daar kun je zien welke app je kan downoaden om u te helpen in geval van nood : http://safetravel.is/ .

Maak zeker gebruik van deze website indien je wilt weten in welke condities je gaat moeten rondrijden: http://www.road.is/ . Wat ook kan helpen is om even het weer te bekijken op de webcams: http://www.road.is/travel-info/web-cams/ . Het laat u ook toe om “in te checken”.

Dan is er natuurlijk nog de kwestie van licht in de winter. Toch een eerder belangrijke factor in de fotografie. Blijkbaar beschik je in de winter maar over een vijftal uren licht. Een voordeel wanneer je enkel geïnteresseerd bent in de zonsopgang en –ondergang. Maar wij gaan voor het totaalpakket en bijgevolg is de winter nu ook uitgesloten.  Op deze website kun je het aantal uren licht nagaan en dit voor elke maand van het jaar: http://enjoyiceland.is/Iceland_Information/Practical_information/Time_and_daylight_hours/

2v4a8480

Regen zorgt er wel voor dat de rivieren en watervallen “goed voorzien” zijn. We gaan het maar niet hebben over de lucht … Zo’n grijze softbox is tof wanneer je andere dingen fotografeert dan landschappen.

Dan blijven de (waarschijnlijk) twee mooiste seizoenen over: lente en herfst. Herfst is prachtig indien je een grote variëteit van bomen hebt en laat het nu net dat zijn dat ontbreekt in IJsland. Er zijn bomen natuurlijk maar geen grote verscheidenheid. Toch niet waar wij geweest zijn. Indien iemand plaatsen weet zijn waar je wel de kleurenpracht kunt fotograferen dan mag u mij dat altijd laten weten.

Het zal de lente worden, waarschijnlijk mei of juni. Op papier veel licht en het leven dat “herneemt”.De planten en bloemen schieten in gang en tonen hun mooiste kleuren. Ik ben wel niet zeker of je in die periode al rond het eiland kunt rijden. Zelf zou ik heel graag foto’s willen nemen van de binnenkant van een gletsjer en ik heb mij laten vertellen dat dit enkel kan tussen november en maart. Dat is dan pech.

Het weer. Op zich niet het belangrijkste maar wel belangrijk vanwege de hoeveelheid licht dat al dan niet doorgelaten wordt. Wij zijn vijf dagen geweest en elke dag heeft het uren geregend. Ik zou zeggen probeer dat te vermijden door misschien te checken en na te vragen waar en wanneer het overvloedig regent. En zelfs dat is geen garantie op goed weer. Ik vraag natuurlijk geen vijfentwintig graden en tien uren zon per dag. Eigenlijk is alle weer goed maar zeker geen regen. Regen werkt op het gemoed en het humeur om te beginnen. Vervolgens is er het materiaal dat juist zoals de mens heel erg afziet en juist zoals de mens helemaal niet zot is van water in welke vorm dan ook. Toch niet wanneer je kleren aanhebt. Ik heb regen gehad, smeltende sneeuw en hagel. In Montana in de Verenigde Staten zegt men “If you don’t like the weather, wait five minutes.” In IJsland kun je een kop kopen met dezelfde tekst erop. Het klinkt mooi maar wij hebben toch uren moeten wachten op “ander” weer. Eén dag heeft het zelfs gans de dag geregend!

Je kunt altijd het weer en de staat van de wegen checken via deze webcams: http://www.road.is/travel-info/web-cams/ en http://www.road.is/travel-info/road-conditions-and-weather/. Er is de baan waar iedereen op blijft en die u toelaat om het volledige land te bezoeken. Wil je nu absoluut “off-road” gaan dan kun je best nagaan of en wanneer deze wegen geopend worden: http://www.road.is/vefur2.nsf/Files/Opnun_fjallvega_en_2016/$file/Opnun_fjallvega_en_2016.pdf. En diegenen die allergisch zijn aan de auto kunnen best deze folder opslaan en meenemen: http://www.road.is/media/upplysingar-og-utgafa/Cycling-map.pdf. Het is een kaart voor de fietsers en de liefhebbers van het openbaar vervoer. Ja, inderdaad fietsers …

Tip 02

Bepaal vooraf wat je juist wilt doen, zien of bezoeken en beperk je tot een regio. Alnaargelang de periode van het jaar zul je een activiteit kunnen toevoegen aan uw lijst of niet. Check zeker de openingsdagen en –uren. Bepaalde plaatsen zijn ontoegankelijk omdat je er fysisch niet geraakt, andere zijn slechts enkele maanden per jaar geopend of toegankelijk en nog andere zijn slechts enkele uren geopend (per week). Dit laatste was het geval voor een toeristeninformatiebureau …

De tips van Johan – IJsland Tip 01

IJsland – Het paradijs van en voor de fotografen … indien het niet regent. Het mag regenen maar dan moet het grijs, laaghangend wolkendek af en toe wel eens opengebroken worden zodat er wat licht door kan. Indien dat niet het geval is dan heb je een “mooie” collectie landschaps- en andere foto’s met een grijze lucht van het begin van de reis tot het einde.

Het is ook het land van de Eyjafjallajökull – Doe geen moeite om het (juist) uit te spreken; alleen IJslanders kunnen dat …

De Voorbereiding 1/2 

Waarschuwing. Wat volgt is geschreven door een fotograaf voor fotografen. Ik weet heel goed dat je op een dikke week de tour van het eiland kunt doen. Dan heb je ook meer tijd doorgebracht in een terreinwagen of camper dan in de natuur … En dat kan toch echt de bedoeling niet zijn.

2v4a8014

Ondanks het beetje blauw dat je ziet was het hier wel degelijk aan het regenen. Alsof de regendruppels op zich nog niet voldoende waren om een een foto te verbrodden, had je ook nog eens al het opspattend water van de waterval.

IJsland is muziek in de oren van elke landschapsfotograaf. Staat ondertussen waarschijnlijk op de bucketlist van iedereen die een beetje met fotografie of natuur begaan is. Ijsland stond al een jaar of zes op mijn lijstje maar een verhuis en bijhorende verbouwingen zijn veel keren een spelbreker in het afhandelen van allerlei lijstjes en respecteren van prioriteiten. Je legt een spaarpotje aan (waar niet zal aan geraakt woorden voor de reis) tot wanneer de aannemer langsgeweest is en met het hand op zijn hart belooft dat het budget niet zal overschreden worden. De rest moet ik u niet uitleggen zeker …

Wat wil je juist doen? 

Het plan was om met twee koppels naar Ijsland te reizen om er in de eerste plaats het noorderlicht te bewonderen en te fotograferen en vervolgens de mooie landschappen.De twee koppels bestaan uit twee mannen (twee fotografen) en de twee respectievelijke echtgenotes. Aangezien we vaker tesamen op stap gaan beseffen de mannen dat de vrouwen soms (lees altijd) uren staan, zitten, hangen of liggen te wachten op de mannen. Een “wandeling” beginnen we altijd met vier totdat de mannen het statief opstellen en van in het begin is het dan “om zeep”. De vrouwen lopen door, komen terug, lopen door enz. Op het einde van de dag hebben de mannen amper één kilometer afgelegd en de vrouwen het tienvoudige.

Om de kerk in het midden te houden en bij wijze van experiment hebben we gekozen om maar een week naar Ijsland te gaan. Veel en veel te weinig blijkt nu. Iedereen vond dat het veel te kort was en dat we zeker moesten teruggaan. Het voordeel in België en andere Europese landen is dat wanneer je op stap gaat, je regelmatig “iets” tegenkomt waar je kan gaan zitten en/of iets bestellen. Niet zo in het deel van Ijsland waar wij waren.

2v4a8142

Dit is eveneens een groen spektakel maar niet hetgeen waarvoor we gekomen zijn. Het “echte” groene spektakel speelt zich af in de lucht.

Het grote voordeel was dat iedereen het “groene spektakel” wou zien. Aan de hand van foto’s op internet hebben we dan onze locaties vastgelegd. Iets anders waar iedereen het over eens was: niet elke avond ergens anders logeren. Dus, geen stress om elke avond een hotel of iets dergelijks te moeten zoeken in het donker. In Ijsland weten ze echt wat donker is; er is namelijk heel weinig lichtpollutie. Daarom werd er beslist om op twee “strategische” plaatsen te logeren: in Hallkelsholar bij Selfoss en het Fosshotel Glacier Lagoon voorbij Hof. Deze plaatsen werden aangepast en uitgekozen door Mario van Nordic. (http://www.nordic.be/). Wij hebben dus het pakket gekozen waarbij elke dag ergens anders gelogeerd werd maar dit was geen must en werd bijgevolg veranderd. In het pakket dat we een week of twee voor ons vertrek ontvangen hebben, zat ook een volledige route met aanbevolen plaatsen om te bezoeken evenals gedetailleerde instructies om op onze overnachtingsplaatsen te geraken.

Het grootste probleem dat we hadden bij de voorbereiding was de lijst van locaties. De lijst was namelijk veel en veel te lang. Of … de vakantie was veel en veel te kort. We gaan allemaal akkoord dat het het tweede is. Achteraf is nog maar eens gebleken dat we ons weer hebben laten vangen aan de afstanden. We wilden absoluut de ijsschotsen op het zwarte strand zien en dat is in Jökulsarlon. Je mag vooral niet vergeten bij de voorbereiding dat de maximale snelheid op de hoofdbaan 90 km/uur is. Een dorp doorkruisen is beperkt tot 50 km/uur. Dus wanneer je gaat bepalen wat je wilt zien of bezoeken hou daar rekening mee. En nu heb ik het over geasfalteerde banen. Bezoek je iets wat meer het land in dan daalt uw snelheid soms tot 30 km/uur of minder …

Onze lijst hebben we gemaakt op basis van foto’s die we gevonden hebben op bepaalde sites en in gidsen of boeken.

Bij de volgende trip gaan we terug een lijst maken van te fotograferen plaatsen maar voor elke verplaatsing gaan we de afstand tussen punt A en B onmiddellijk berekenen en nagaan hoelang we effectief in de wagen moeten zitten. En op basis van het aantal uren dat we al dan niet in de wagen moeten doorbrengen zal de verplaatsing uitgevoerd worden of niet. Die berekeningen zullen dan ook het aantal evenals de locaties van de overnachtingen bepalen.

Wij hebben dus vijf volle dage in Ijsland verbleven waarvan er … vijf waren met regen. Een echte ramp dus voor de fotografie. Ik moet er dan eerlijkheidshalve bijzeggen dat wanneer het regent, in een wagen zitten eigenlijk nog zo slecht niet is. Maar je gaat  niet naar Ijsland om diesel te verbranden.

Deze foto’s geven onze vakantie weer in twee beelden:

ijsland-camera

ijsland-weersvoorspelling

Tip 01:

Maak zeker een lijst van de plaatsen die je wilt bezoeken maar haal er telkens een kaart bij en (be)reken hoeveel tijd je gaat nodig hebben om van punt A naar punt B te gaan. Uiteindelijk, al de tijd die je doorbrengt in de wagen is tijd die je niet kunt benutten voor de dingen waarvoor je gekomen bent: stappen en foto’s nemen.

Workshop in IJsland

Wat is er nu speciaal aan een workshop in IJsland? Op zich niets maar hier doe je het wel in een … vrachtwagen die dan dienst doet als hotel.

Het is inderdaad zo dat de meeste workshops een hotel als uitvalsbasis hebben. Dat betekent dan wel dat je elke dag een heen- en terugrit van en naar het hotel moet afleggen. Een collega-fotograaf ( http://www.marcelvanbalkom.nl/?page_id=1288 ) doet de toer van het eiland in een kampeerwagen. En nu heb je het rijdend hotel.

http://tatraphotographyworkshop.com/portfolio-items/the-highlands-of-iceland/

Ijsland

Ik dacht dat ik soms veel foto’s nam …

‘For 17 days I travelled solo around the entire island shooting almost 24 hours, sleeping in the car, and eating whenever I had the time. During my days shooting this film I shot 38,000 images, travelled some 2900 miles, and saw some of the most amazing, beautiful, and indescribable landscapes on the planet. Iceland is absolutely one of the most beautiful and unusual places you could ever imagine. Especially during the Midnight Sun when the quality of light hitting the landscape is very unusual, and very spectacular.’

http://vimeo.com/30581015